馬斯克旗下Neuralink獲2.8億美元融資,推進腦機接口人體臨牀試驗

馬斯克旗下Neuralink獲2.8億美元融資,推進腦機接口人體臨牀試驗

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編譯 | 香草編輯 |李水青

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智東西8月9日消息,據路透社報道,馬斯克旗下的腦機接口初創公司Neuralink於美國時間8月7日宣佈獲得2.8億美元的D輪融資,該輪融資由PayPal聯合創始人Peter Thiel的創始人基金領投。

▲Neuralink在X上官宣獲得融資

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Neuralink曾於5月宣佈已獲得美國食品藥品監督管理局(FDA)批准,將啓動首次人體臨牀試驗。此前,該公司曾由於可能違反動物福利法的動物實驗引發爭議,並遭受聯邦調查。

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一、獲批人體臨牀試驗,估值飆升

Neuralink創立於2016年,致力於開發植入式腦機接口(BCI)設備,以實現人腦與計算機和其他設備之間的直接通信。

由於遲遲未能獲得FDA的人體臨牀試驗批准,Neuralink一直都在動物身上進行大腦植入實驗。2021年,該公司發佈了一段視頻,展示一隻植入其設備的猴子通過“意念”玩電子遊戲,引起了巨大轟動。

▲Neuralink稱, 這隻猴子正在用意念打乒乓球(圖源:Neuralink Youtube)

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今年5月,Neuralink宣佈已獲得FDA批准,即將啓動首次人體臨牀試驗,並表示即將公開招募試驗對象。

▲Neuralink官宣獲得FDA批准

自獲批人體臨牀試驗後,新的投資者大量涌入。今年6月,據路透社報道,Neuralink的估值已上升至約50億美元。據數據研究機構PitchBook的數據顯示,在兩年前的一輪融資中,該公司的估值僅爲20億美元。

二、急於上市,加速動物實驗引爭議

在Neuralink不斷加速上市的過程中,並非沒有爭議,其背後的核心理念引發了許多倫理和社會政治問題。

▲據統計,美國人對腦機接口的擔憂大於期待(圖源:皮尤研究中心)

據路透社去年12月報道,Neuralink員工透露,由於馬斯克不斷向員工施壓以獲得FDA的批准,該公司在羊、豬和猴子等動物身上進行了倉促的手術,導致許多手術失敗以及非必要的動物死亡。

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根據該公司動物測試業務相關人士記錄,截至去年12月,該公司已經造成約1500只動物死亡,其中包括280多隻羊、豬和猴子。消息人士稱,這個數字是一個粗略的估計,因爲公司並沒有保留測試和死亡動物數量的精確記錄。

Neuralink也因此接受了聯邦調查。據知情人士透露,此調查由美國農業部檢察長應聯邦檢察官的要求啓動,重點是檢察該公司是否違反動物福利法,此法規定了研究人員應如何對待測試動物。

今年5月,美國兩名衆議員共同撰寫了一封致美國農業部的信,要求對負責監督Neuralink動物測試的小組進行調查,理由是存在利益衝突。信中寫道: “實驗動物使用與管理委員會(IACUC)似乎幾乎完全由該公司員工組成, 他們在動物福利法要求評估的動物研究中擁有重大財務利益。”

馬斯克和Neuralink均未迴應多個關於調查或路透社報道的置評請求。

結語:上市路漫漫,實驗爭議仍需重視

Neuralink在獲得FDA批准後獲得市場追捧,拿下2.8億美元的D輪投資,體現了投資者對該公司發展前景的看好。

然而,在動物實驗及之後可能進行的人體臨牀試驗中,存在的倫理問題等爭議也難以避免。如何確保動物試驗的合規性和道德性,對Neuralink來說尤爲重要,這將決定公衆對其技術和研究的信任程度。

來源:路透社

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